Oma’s aan de top

Regel 1 in diplomatieke onderhandelingen houdt in dat je de tegenpartij pas kunt overwinnen wanneer je hem een positie aanbiedt waarin hij alles verliest behalve zijn gezicht.

De Europese onderhandelaars wensten blijkbaar de volledige vernedering na te streven. De ultieme uitweg die de Griekse premier voor zijn zittende regering trachtte te creëren zou hem toelaten de onderhandelingen de rug toe te keren, de Griekse bevolking alle besparingsmaatregelen te laten slikken zonder daar later zelf de zwarte piet voor toegeschoven te krijgen en Griekenland het bittere lot van een Grexit te besparen. Om het drama van voldoende sentiment te voorzien, haalde premier Tsipras er zijn eigenste oma er nog even bij: als zij akkoord was met de opgelegde besparingen, dan zou hij ook akkoord gaan … Lees verder

Zeg niet zomaar Chinees tegen een Chinees (en zeker niet in China)

De CSI 300-index, die de beurswaarde weergeeft van een aantal representatieve Chinese bedrijven, genoteerd op de markten van Sjanghai en Shenzhen, kreeg vanmorgen een flinke dreun te verwerken. Voor een goed begrip: deze index vormt slechts een onderdeel van de totale Chinese aandelenmarkt (zoals in grafiek 1 weergegeven, op basis van de Hang Seng en vooral de DATASTREAM China-index) en liep vooral in de kijker door zijn spectaculaire klim die de indexwaarde verdubbelde over het laatste jaar. Lees verder

Deus ex machina

Een onwaarschijnlijke wending in de plot van een verhaal waarbij een schier onmogelijke situatie toch tot een gewenst einde wordt gebracht.

De Griekse tragedie kende deze narratieve techniek reeds in de oudheid maar ik dacht altijd dat dit soort plotse wendingen vooral het gevolg was van het gebrek aan inspiratie van de auteurs, waarmee het scenario alsnog in de bepaalde richting kon worden omgebogen. Lees verder

De baron van Münchhausen

Door het stelselmatig uitblijven van een oplossing voor de dramatische financiële toestand (die de Griekse overheid overigens grotendeels voor zichzelf heeft gecreëerd) begint stilaan het vertrouwen weg te ebben in de wil of de bekwaamheid van de Europese ‘leiders’ om een uitweg te zoeken uit deze impasse. Dat weegt zwaar door op de financiële markten. Zowel de aandelen- als de obligatiemarkten zijn intussen al stevig gecorrigeerd. Natuurlijk zijn er ook andere redenen voor de recente terugval in de koersen. Niet in het minst omdat ze gewoon moe waren van al dat klimwerk dat al begin 2012 werd ingezet …  Lees verder