Se bastasse una bella canzone

Toegegeven. We bespeuren bij onszelf een vage sympathie voor enkele onderdelen van het nieuwe regeringsprogramma in de laars van Europa. Dit blijft weliswaar beperkt tot de voorstellen voor lagere belastingen en vlaktaksen en maatregelen om de corruptie en de voortwoekerende kanker van politieke benoemingen in te dijken. Maatregelen die overigens ook in ons kleine landje een positief effect zouden kunnen veroorzaken.

Maar tussen droom en daad staan (Europese) wetten en (tal van) praktische bezwaren. De EU dringt intussen nog aan op verdere overheidsbesparingen en de gigantische Italiaanse schuldenlast laat zich zomaar niet wegstrepen.

Ramazzotti zal het ons wellicht vergeven wanneer we de tweede zin van zijn bekendste cantate aanpassen aan de huidige context: Se bastasse una bella canzone, per respingere il debito pubblico … Lees verder

Blij met minder loon

In zijn 200ste geboortejaar had Karl Marx zich de wereld wellicht anders voorgesteld. Maar in het algemeen hadden we toch al niet veel sympathie voor deze nochtans stevig gedocumenteerde filosoof. Niet zozeer omwille van de inhoud van zijn traktaten – die veelal belangrijke economische lessen bevatten – maar omdat de conclusies zich door hun eenzijdigheid te gemakkelijk laten misbruiken. Lees verder

4 seizoenen op 1 dag

Andermans goedbedoelde raad slaan wij steevast in de wind en we zetten verder koers op het uitgestippelde, hobbelige pad, met – toegegeven – soms wat twijfels wanneer we links in de diepe ravijn turen en ons enkel kunnen vasthouden aan een glibberige rotswand aan de rechterkant. Maar die momenten duren maar zolang tot we weer resoluut vooruitblikken. Lees verder

Lijst met zware beroepen

Misschien kunt u ons voorthelpen? We zouden graag een toevoeging suggereren aan deze veelbesproken lijst, maar weten niet zo goed tot wie we ons dienaangaande moeten richten. Niet dat we ons kritisch willen opstellen met betrekking tot de huidige samenstelling. Integendeel. Alle begrip voor de keuze van havenarbeiders, die dag en nacht met de zware last van ons consumptiegedrag moeten sjouwen. Geen woord van kritiek ook voor de keuze van leerkracht (we spreken uit ervaring). De doffe blik in de ogen van studenten op een maandagochtend kerft genadeloos diep in de ziel van een mens, terwijl het onverhoeds wegduiken voor slecht gerichte en onhandig gemonteerde papieren vliegtuigen een aanzienlijke fysieke belasting tot gevolg heeft. Lees verder

These are wild, wild markets. This takes a strong, strong mind.

Het zenuwslopende heen- en weergedoe dat de financiële markten momenteel teistert, is onlosmakelijk verbonden met het inzicht dat aandelen- en obligatiebeurzen zich voorbereiden op een seizoenswissel. In het huidige geval houdt dit een beweging in die professionele beleggers weghaalt uit hun comfortzone, die in de afgelopen jaren werd gecreëerd door het gelijktijdig versnellen van de economische groei, het geleidelijke weggebben van financiële spanningen en een agressief stimulerend monetair beleid, wat zich consequent vertaalde in stijgende ondernemingswinsten, afnemende risicopremies en dalende langetermijnrente en resulteerde in spectaculaire recordniveaus op zowel de aandelen- als obligatiemarkten. Lees verder

Tromgeroffel op de financiële markten (Pas hierbij vooral op voor besnorde heerschappen)

De gestegen kansen op een escalatie van een internationaal handelsconflict laten de financiële markten niet onberoerd en zijn mee verantwoordelijk voor de terugval van de wereldbeurzen tijdens de laatste dagen. Vooral de verrassende maatregelen tegen de ongebreidelde Chinese import in de VS die op 22 maart werden afgekondigd, vertaalden zich in een scherpe neerwaartse aanpassing van de aandelenkoersen. Lees verder

Evaluatie van de huidige economische en financiële situatie

 

De financiële markten toetsen met regelmaat of de waarderingen van aandelen en obligaties nog op een realistische wijze hun effectieve opbrengstprofiel reflecteren en voldoende buffer ingebouwd hebben om onvermijdelijke toekomstige schommelingen op te vangen. Een dergelijke testperiode, zoals we die nu doormaken, gaat met de nodige volatiliteit gepaard, zeker wanneer de waardering, zoals nu, voornamelijk afhangt van het niveau en de groeivoet van bedrijfsresultaten en niet langer kan rekenen op de steun van verdere dalingen van de langetermijnrente.

Lees verder

Eerst een zig, dan een zag. Zo hoort dat.

Na de publicatie op 9 maart van de Amerikaanse werkgelegenheidscijfers -en meer bepaald van de deelindicator die de evolutie van de looncomponent weergeeft, weergalmde een veralgemeende, diepe zucht van opluchting over de financiële markten. We wisten wel dat het vorige, verrassend sterk opgeveerde cijfer van 2 februari vertekend was door de extreme klimatologische omstandigheden aan de Oostkust en dat de anemische productiviteitsgroei geen acceleratie van de lonen kon toelaten, maar we zochten toch wat houvast in de nieuwe statistieken omdat het zenuwachtige heen-en-weergedoe tijdens de vorige maand ons gemoed diep had aangetast. Lees verder

The Beast from the West

De gure noordoostenwind heeft zich intussen terugtrokken, even plots als hij gekomen was, geduldig wachtend op een nieuwe appelflauwte in de straalstroom om toe te slaan. Allemaal de schuld van global warming, natuurlijk, vooral dan in Schotland en Ierland omdat daar de jetstream het gevoeligst is voor een knik en omdat men aldaar ook zo’n onverstaanbaar Engels spreekt. Lees verder