Zero Bond Perpetual

Toen heerste er nog ongedwongen respect voor traditie. Na iedere lancering van een nieuwe tranche van Belgische staatsschuld werd er steevast voorzien in een uitgebreide lunch, met alle bankiers present rond een dis die ons herinnerde aan het Bourgondische verleden van deze contreien.

We bevinden ons medio het gezegende jaar 1983. De Belgische Staat was in bijzondere mate schatplichtig aan de financiële sector die zijn armlastige overheid quasi permanent ter hulp moest schieten door nieuw uitgegeven staatsschuld op te nemen, ofwel gefinancierd via eigen balansposities ofwel – en dit in toenemende mate – met de plaatsing van deze hoogrenderende obligaties via de bancaire distributienetwerken. Lees verder

Cowboys en aandelen

Hoed u voor geschiedschrijvers. De versie van de feiten die u wordt voorgeschoteld is meestal slechts diegene die het best in hun kraam past, volgestouwd met mythes, karikaturen en steevast voorzien van een functioneel opgeklopt vijandbeeld. Op zich is dat meestal niet eens zo erg – de fictie is vaak spitanter dan de realiteit – maar het wordt gevaarlijk wanneer uit de verdraaide feiten van toen de politieke strategie van nu wordt afgeleid.

De stand off tactiek die president Trump toepast bij het Chinese handelsconflict stamt rechtstreeks uit de Hollywoodversie van het roemruchte cowboytijdperk toen het volstond dat de revolverheld een dreigende pose aannam om de tegenstrever op de vlucht te doen slaan. In werkelijkheid ging het om een handje vol havelozen die niets beter te doen hadden dan langs andermans koeien te rijden en dit op een gehuurd paard. Hun activiteit duurde hooguit 10 jaar, totdat de nieuw aangelegde treintrajecten hun activiteit volledig overbodig maakte. Hun vermeende heldhaftige tactiek werkte overigens alleen in de fantasie van scenarioschrijvers. Lees verder

Just a perfect day

De ochtend hield nochtans geen enkele belofte in. De zon ging op 18 juni gewoon op als altijd en verschool zich achter een wolkendek. Om meteen aan te geven dat we ons geen begoochelingen moesten maken over wat de dag te bieden had. Het verkeer liep al voor zes uur vast, naar gewoonte op een dinsdag wanneer de Oost-Europese vrachtwagens de Antwerpse Kempen bereiken na hun verplichte zondagsrust aan de Pools-Duitse grens. De Aziatische beurzen kwakkelden intussen maar wat aan en verspreidden hun besluitloosheid naar de Europese aandelenmarkten. Lees verder

Kan de rente nog lager?

Na het voorlopig opschorten (en dit voor onbepaalde duur) van de handelssancties van de VS tegen Mexico, kozen de aandelenmarkten voor de vlucht vooruit. Hiermee werd voor de zoveelste keer het bewijs geleverd dat economische vooruitzichten, die momenteel toch als relatief zwak moeten worden omschreven, en aandelenmarkten niet in een eenvoudig lineair verband staan. Zolang de rentevoeten op lange en/of korte termijn nog neerwaarts kunnen bewegen, zullen beurzen een substantieel deel van de sombere economische ontwikkeling absorberen en geleidelijk aan zelfs ombuigen in koerswinsten.

Deze veerkracht danken de aandelenmarkten aan de specifieke werking van risicopremies en rentevoeten waarmee de negatieve impact van economische groeivertragingen grotendeels wordt afgewenteld. Lees verder

Bibbergeld

Met de dreiging om nu ook de invoer vanuit Mexico met verhoogde importtarieven te treffen heeft de Amerikaanse president een nieuwe fase ingeluid in de escalerende handelsoorlogen. Het tariefwapen wordt nu niet meer alleen ingezet om druk te zetten bij handelsbesprekingen maar ook om andere concessies af te dwingen. Lees verder

Een heel klein beetje oorlog

De omvang en het aantal gewapende conflicten is de afgelopen decennia drastisch teruggevallen. Confrontaties worden alleen nog militair uitgevochten in een desolate of desperate omgeving op basis van scherpgeslepen religieuze tegenstellingen en nationalistische uitspattingen. Gelukkig maar. Deze trend is alleen niet het gevolg van een berouwvolle inkeer over de dramatische ontwikkelingen in de afgelopen eeuw maar is veeleer gebaseerd op het besef dat militaire conflicten, zelfs bij een overwinning, economisch niet meer rendabel zijn. Wat kun je winnen? Wat land, hier en daar wat oliebronnen? Ouwe koek. Lees verder

Speak softly and carry a big stick

Vooral de Amerikaanse beurzen moesten op 13 mei een forse terugslag verwerken. Het koersniveau van de S&P daalde met 2,4 % en technologiebeurs NASDAQ zelfs met 3,4 %, nadat ook voorafgaande beursdagen meestal met verlies werden afgesloten. Vergeten we hierbij echter niet dat de betrokken beurzen sedert het begin van het jaar een forse klim achter de rug hebben. Lees verder

Back to black

Met één welgemikte tweet wist de Amerikaanse president de wereldwijde beurswinsten van hun nog maar net bereikte en uitbundig gevierde recordniveau weg te jagen en zadelde hij de eerder zo enthousiaste aandelenbeleggers op met een behoorlijke kater. Maar noch de beursstijgingen van de vorige weken, noch de onverwachte dreiging om het 10 % tarief voor Chinese invoer op te trekken naar 25 %, zijn ten onrechte. Lees verder

Summer may be coming

We verwijzen hierbij niet naar een onvermoede plotwending in ’s werelds favoriete tv-serie[i] en ook al niet naar de nakende meteorologische seizoenswende. Dit fenomeen is al te voorspelbaar en vormt geen uitdaging. Wij zijn gedurig op zoek naar aankomende (of wegvluchtende) zwaluwen die de veel moeilijker te voorspellen seizoenswisseling op de financiële markten aankondigen. Lees verder

111

Zo oud is hij intussen geworden. Met op de achtergrond de kaart met oprechte felicitaties van Hare Majesteit mocht de oudste Brit voor de camera’s van de BBC de kaarsjes op zijn jubileumtaart uitblazen. Normaal ontplooit de gerespecteerde Britse tv-zender zijn krachten enkel bij wereldrampen en prinselijke huwelijken, maar de festiviteiten rond Bob Weightons verjaardag kregen toch de volle aandacht omdat de krasse eeuweling had aangekondigd het geheim van zijn hoge leeftijd (en goede gezondheid) eindelijk prijs te geven.

De camera zoomde in op de opvallend kwieke Bob. Hij sprak met het flegma en de zelfzekerheid van iemand die wist dat zijn woorden een eeuwige en wereldwijde bestemming zouden krijgen. My secret to long life? (…) I just avoid dying. Lees verder