Game of Thrones

Met onverheeld gekonkel, opzichtige kuiperijen, gewetenloos verraad en pseudo-intellectuele debatten doorspekt met groteske karikaturen die leiden tot draken van redeneringen, lijkt het Britse Parlement de locatie waar momenteel de laatste afleveringen van de legendarische en succesrijke tv-reeks worden opgenomen en ingeblikt. Terwijl een allesvernietigende vijand op de poorten van Londen staat te bonken, vertrappelen Britse politici mekaar op zoek naar een mogelijke uitgang.

De no deal brexit komt nadrukkelijk kortbij, maar dit scenario lijkt de financiële markten nog niet te verontrusten. Men gaat er blijkbaar van uit dat niemand zoveel zelfvernietigingsdrang heeft om de deuren van het Britse Rijk wagenwijd open te zetten voor de gevolgen van een chaotische brexit. Lees verder

Aftellen

Alleen hij keek daar waar het moest. Niet zoals de andere leden van de onderzoekscommissie[i], die enkel gefixeerd waren op de beelden van de ontploffende Challenger Space Shuttle. Richard Feynman, naar alle waarschijnlijkheid de slimste mens die dan op deze aardbol rondwaarde, observeerde niet de raket maar wel de toeschouwers[ii] die massaal aanwezig waren op het Kennedy Space Center op 28 januari 1986. Tot zijn verbazing merkte hij opvallend veel wollen mutsen en gebreide sjaals. In onze streken is dat in de januarimaand niets speciaals, maar dat is het wél in Florida. De grote natuurkundige en Nobelprijswinnaar legde hierdoor snel een verband met een minuscule rubberen afsluiting die bij vrieskou uitzette en daardoor de gassen doorliet die de zevenkoppige bemanning noodlottig werden. Lees verder

Global cooling

De nieuwste vooruitzichten van het IMF werden met 0,2 % bijgeschaafd, wat wijst op een verdere afkoeling van de economische activiteit in 2019 tot het laagste peil van de afgelopen drie jaar. De recent gepubliceerde Chinese BBP-cijfers wijzen op het traagste expansieritme in de laatste 28 jaar. Beide cijfers komen echter niet als een verrassing en hoeven niet te worden beschouwd als een nieuwe wereldramp die op ons afstevent. De band tussen economische prestaties en beursontwikkelingen is daarenboven op korte termijn erg vaag. Lees verder

Eén bolhoed voor twee dromen

De Britse Premier verdient weliswaar een medaille voor moed en zelfopoffering in een strijd die niet eens de hare is, maar dat weerhield het parlement er niet van om haar een diepvernederende nederlaag toe te dienen. Dat is echter allesbehalve een ramp. Maar de tijd begint toch te dringen om tegen 29 maart een oplossing te zoeken voor deze gordiaanse knoop.

Lees verder

Lentekriebels

Het aangekondigde Fed-beleid dreigde een onnodige recessie uit te lokken in de VS. Hierdoor zou de kortetermijnrente boven de langetermijnrente komen te liggen. Met zijn strenge rentebeleid wilde de Fed vooral voorbereid zijn op een eventuele escalatie van de lonen in de VS.

Uit de recente cijfers blijkt deze evolutie echter niet zorgwekkend en kan de centrale bank haar renteprognose in lijn brengen met de marktverwachtingen, waaruit blijkt dat er geen renteverhogingen nodig zijn in 2019.

De neerwaartse aanpassingen van het groeiritme van de bedrijfsresultaten zijn terecht na de sterke opstoot in 2018. Maar het verwachte groeiritme bevindt zich nog steeds boven de 10 % en ondersteunt hogere koersniveaus. De huidige risicopremies op de aandelenmarkten compenseren op langere termijn voor de hogere volatiliteit.

De Chinees-Amerikaanse handelsbesprekingen wegen zwaar op het beleggingsklimaat maar we verwachten hier een positieve doorbraak. De onderhandelingspositie van China is in belangrijke mate afgezwakt door tegenvallende conjunctuurverwachtingen. De Chinese overheid heeft intussen zeer drastische stimulerende maatregelen genomen. 

Lees verder

Het boek Job 2.0

Wie destijds over 7000 schapen, 3000 kamelen, 500 span runderen, een ruime schare aan getrouw personeel en een kroostrijk gezin beschikte – allemaal in blakende gezondheid – had weinig redenen tot klagen. Dat deed de dankbare Job dan ook niet en hij vertaalde het geluk dat hem overkwam in rechtvaardig handelen en duurzaam beleid. Tot het vreselijke noodlot toesloeg dat zijn hele hebben en houden in rook liet opgaan en Job alles ontviel wat hem dierbaar was. Alleen een drietal oppervlakkige vrienden restten hem nog die 7 dagen en nachten wake hielden bij zijn ziekbed en zijn lot beklaagden dat ongetwijfeld een straf was voor roekeloos gedrag en ondoordachte investeringen. ‘Niks van,’ schreeuwde hij uit. ‘Iedere beslissing was zorgvuldig afgewogen met oog voor alle opties, rekening houdend met alle beschikbare informatie en concreet uitgewerkt met de beste modellen.’ Lees verder

536 na C.

Tot dusver stond het jaar 536 van onze jaartelling geboekstaafd als de allerergste tijd om als mens rond te waren op deze planeet.

Het zonlicht kon een uit het niets opgedoken, mysterieuze, droge mist nauwelijks doorboren, waardoor de temperatuur kelderde en zelfs in augustus nog nauwelijks boven het vriespunt uitsteeg. De oogsten mislukten van China tot Ierland, zodat massale hongersnood de bevolking decimeerde. Tot overmaat van ramp stak de builenpest haar vreselijke kop op aan de grenzen met het Oost-Romeinse Rijk en ontwikkelde die zich snel tot een pandemie waardoor 100 miljoen zielen[i] zich vervroegd aan de hemelpoorten aanboden. Naar de echte oorzaak van deze ongeziene rampspoed blijft het nog steeds raden. Het betere giswerk verwijst naar een meteorietinslag, een vulkaanuitbarsting in Midden-Amerika of in IJsland of – het meest waarschijnlijk – naar een ontplofte krater nabij Sumatra. Lees verder